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宇宙浩渺 星系云集 那你知道什么是星团吗?

2019-11-04 16:50浏览数:116 

浩瀚的星空,恒星的分布乍看起来似乎杂乱无章。其实,“物以类聚”的道理同样适用于恒星世界,那就是“星以群分”。


1 怎样区分聚星和星团

许多的恒星在漫长的演变过程中,逐渐形成了“成群结队”的分布特点。通常,天文学家把少于10颗的恒星数的星群叫做聚星,而恒星数多于10颗并且具有物理联系的星群就叫做星团,都是通过万有引力而将它们吸引在一起的。

星团内的恒星数目悬殊不等,可能有几十、几百乃至几十万,甚至上百万颗。依据星团所包含的星数、形状及其在银河系中的分布位置,又分成球状星团与疏散星团两大类。


2 球状星团

顾名思义,球状星团外貌呈球形,由成千上万,甚至几十一万颗恒星组成,是一个名副其实的大“星球”。它中心部分的恒星非常密集,甚至用天文望远镜都难以将单个恒星分辨出来。球状星团里大多是些年老的恒星,它们在浩瀚的宇宙中已度过近100亿年的漫长时光。球状星团主要散布在巨大的银晕之中,空间分布比较弥散。从地球上看,最大最亮的球状星团是位于半人马座内的W星团,相当于三等星的亮度,距我们约1.6万光年。从天文望远镜里观看,球状星团那群星荟萃的壮观景象常常会令人叹为观止。


3 疏散星团

疏散星团一般有几十到上千颗,星数较少。大多数形状也很不规则,形成结构松散的星际“联盟”,星龄比较年轻。疏散星团的还有一个特点,是它们多数集中分布在银道面的附近,因此也叫银河星团。金牛座中的昴星团(也叫七姐妹星团)和毕星团,还有巨蟹座里的蜂巢星团等,都可以通过肉眼看到。这些都是著名的疏散星团。迄今为止在我们银河系内已发现了1000多个疏散星团。