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为什么流感病毒能长盛不衰?(下)

2019-10-09 09:42来源:出品单位:中国科学技术协会 中国农业生物技术学会 光明网浏览数:7 

    话说每年冬春交替、乍暖还寒的时候,总有些不识好歹的“家伙”来串门,其中最讨厌的一个“家伙”就当属流感了。

 要弄清楚流感病毒大家族和人类之间的战争,需要重点关注HA蛋白,它是人体免疫系统对抗流感病毒的重要靶点。

    我们放大HA蛋白,可以发现,它外形有点像颗蘑菇,头部是冠盖,下面是茎秆。冠盖暴露表位较多且容易变异,易引起人体免疫系统的特异性反应,茎秆相对保守且暴露表位少,可以引起相对较弱的特异性免疫反应。

    病毒侵入人体后,人体免疫系统被激活开启防御机制,产生的抗体大部分是针对HA蛋白的;同时,免疫系统以此为记忆模块将这个病毒归入不受欢迎的“黑名单”,日后同一病毒再次入侵时,就可以在机体发病之前及时将其清除。不过,更确切地说,免疫系统的记忆和产生的抗体主要针对的是HA蛋白的冠盖部分。目前科学家研制开发的流感病毒疫苗也是基于这一机理的,疫苗可以在不引起人体疾病的情况下让免疫系统获得对特定流感病毒HA特征的免疫记忆。

    可是这个“蘑菇头”实在是太狡猾了,经常自己洗剪吹,通过换“发型”来改头换面,再加上流感病毒成员繁多,“发型”、“发质”、“发色”都有区别,这就使得它们有能力在已获得很多HA抗体记忆的免疫系统的眼皮子底下蒙混过关,再次侵扰我们。

    而且,不同类型的流感病毒还会互通有无,进行基因重组,产生致病性和传染性更强的新型病毒毒株,引发流感爆发。比如2008年~2009年爆发的甲型H1N1流感病毒毒株就是人流感病毒、禽流感病毒和猪流感病毒的重组产物。

    历经亿万年变迁,无数更有智慧、更加强大的物种都淹没在过往,可渺小如微尘的流感病毒,却历久弥新,分外的与时俱进。怎样才能让“流感”不再流行,这将是人类长久的一个课题。

出品单位:中国科学技术协会 中国农业生物技术学会 光明网