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长颈鹿的近亲——霍加狓 能分泌沥青的雨林怪客

2019-07-09 10:15来源:少年科学网址:http://www.snkpxjz.com浏览数:116 

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在非洲中部闷热的雨林地带,生活着一种令人啧啧称奇的神秘动物。它看上去怪异极了,头顶顶着两只雷达般硕大的扇风耳,黑白相间的面部活像带着一个吓人的面具,吃东西时从嘴里伸出的舌头又粗又长,这种生物不仅长相奇怪,它还有个令人记忆深刻的名字——霍加狓(pi一声)。


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1、体型高大的胆小鬼

霍加狓是昼行性的草食动物,嫩草、蕨类植物和植物果实是它们食谱上最常见的食物,偶尔想改变下口味时,它们也会以真菌为食。霍加狓一般单独行动,只在交配时才待在一起,怀胎十月生下幼崽后便由雌性养育幼崽,十个月的哺乳期过后,雌性就会和幼崽分开。普遍来说,它们的寿命可达15~30年左右。

成年的霍加狓可谓庞然大物,它们身长在1.9~2.5米之间,尾长0.3~0.4米,肩高约1.5~2.5米之间。雄性头顶有两只带绒毛的短角,雌性无角,但体型稍比雄性大一些。

它们头顶上的两只雷达似的耳朵听觉十分出色,像小鹿一样,能前后左右自由转动,方便它们快速辨识周遭存在的捕食者,从而避开危险。

虽然霍加狓长得很高大,但其实它们却是名副其实的胆小鬼,偶有风吹草动,它们便望风而逃。敏锐的听觉更是让它们成了逃跑功夫一流的雨林怪客。若没有出色的观察和循迹追踪的能力,一般人在非洲雨林中闲逛几个月也不一定见得到一头霍加狓。


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所以直到1901年,霍加狓才被人发现,被现代生物学收录、研究。它是一种大型哺乳类动物,又被称为“欧卡皮鹿”。

2、长颈鹿的近亲与斑马撞衫

霍加狓虽然长得像一匹马,但它其实是一种鹿,它是长颈鹿的近亲,和长颈鹿有亲缘关系,在生物学中属于长颈鹿科,是一种偶蹄动物。生物学家相信数万年前,长颈鹿的祖先们脖子没有现在那么长,它们的样子就和今天的霍加狓差不多。


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你看霍加狓的后腿、前足都有横向分布的白色条纹,怎么样,是不是感觉这条纹似曾相识?

没错,斑马也长着这样的条纹。虽然相似,但斑马的条纹遍布全身,而霍加狓的条纹却只分布在前足和后腿上。从前一直有人认为霍加狓是长颈鹿与斑马杂交而生,因为它既像长颈鹿又像斑马。但遗憾的是,这仅仅是个浪漫的猜测,霍加狓和斑马没有任何亲缘关系。它们之间颇为相似的条纹仅仅是生物演进过程中的一次“撞衫”。

3、多睡浅眠,每次只睡5分钟

霍加狓还有另一种特殊能力,即浅眠。它们每天仅需睡一个小时,且依照“少量多次”的原则进行睡眠,它们每次只睡5分钟,一天睡十几次,然后便能神采奕奕地活蹦乱跳。对它们来说,天地间所有东西都是软绵绵的枕头和温暖的床铺,无论在哪里,它们都能睡得很好。

这对每天需要七八个小时睡眠的人类来说简直不可想象,说实话,我非常羡慕它们的睡眠方式。如果我能像霍加狓一样睡觉,我就能腾出更多的时间来工作、学习,也能有更多时间做自己喜欢的事情了,多好啊!


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4、引路条纹,分泌沥青

霍加狓的脖颈、肩背部、腹部和臀部是巧克力色的,迎光看去有绛红色的丝绒光泽,就像华美的绒毛地毯。黑白条纹是霍加狓的显著特性之一,这些条纹不仅让霍加狓变得与众不同,还具有保护伪装的作用。遇到危险时,霍加狓会寻找草木茂密的地方匍匐在地,它的毛色和条纹恰到好处地融入背景之中,借此避开豹子等猎食者。

另有一种说法,霍加狓腿上的条纹是引领幼崽跟随的标志。黑白条纹在绿意盎然大自然中是那么明显,以致于霍加狓的幼崽只要抬起头就能迅速识别妈妈的方位,只要跟着黑白相近的条纹走,便再也不怕迷路了。

与众不同的霍加狓还有一项引以自豪的特异功能——它们能分泌沥青!其实那并非真正的沥青,只是一种状似沥青的黑漆漆油亮亮物质。霍加狓的脚上有一种特殊腺体,能分泌这种沥青状的物质,通过持续不断的行走,这种物质便像脚印般刻印在它们走过的地方,标识领土疆域的同时,家族里的霍加狓能凭借这种物质找到彼此的所在。


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5、数目稀少,难得一见

由于霍加狓非常胆小,又生活在一个处于内战的国家(刚果)中,因此人们对于它们的野生习性所知甚少,对于它们的野生数量也只有猜测数据。粗略的猜测(但是非常不可靠)估计目前有一两万头野生活体存在。

现如今,约有45头霍加狓圈养在世界各地的著名动物园中供游客们观赏。可惜的是我们国家的动物园里并没有饲养霍加狓,整个亚洲只有东京动物园里饲养着霍加狓。如果有机会小朋友们一定不要忘记去看看哦!