尾巴是音响器和警告器

2018-05-22 09:15
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   能够用尾巴发声的动物确实很罕见,但在南、北美洲大陆的一些地区,大名鼎鼎的响尾蛇的尾巴有这种功能。

   响尾蛇种类较多,体长一般1~1.5m,最长的可达2m,是一类毒性很强的蛇。它们的尾巴虽然与其他蛇类不同,但也不是生下来就具备音响器。刚孵化出来的响尾蛇,尾巴的末端很像纽扣,响尾蛇必须蜕皮才能生长,每蜕一层皮,响尾蛇尾部留下一条角质环,成年响尾蛇尾的末端有一串角质环,是多次蜕皮后残留下来的角质化表皮。这种角质化表皮围成了一个空腔,空腔内又由角质化表皮隔成两个环状空泡,也就是两个空气振动器,当响尾蛇的尾部一晃动,在空泡内便形成了一股气流,随着气流一进一出地往返振动,空泡就发出“嘎啦、嘎啦”的响声。响尾蛇尾部摆动的频率为每秒钟40~60次,发出的声音最响时,在30m以外也能够听到,周围的一些动物听到这种声音时,往往吓得拔腿就逃。也有科学家认为,响尾蛇发出的声音有点像溪流似的水声,用来引诱口渴的小动物,这也是一种捕食的方法。

   海獭还会用尾巴拍击水面,向同类以示警告。

   海獭和臭鼬的尾巴都是出色的警告器,而海獭的尾巴还是水中划行和筑堤的工具。海獭十分灵敏,当它发觉敌兽袭击时,就会发出“警告”,用扁平的尾巴猛击水面,打得噼啪作响,于是它的伙伴就会立即潜逃得无影无踪。

   臭鼬同样也会用它的尾巴当做警告器,但它所警告的是敌方而不是同类。如果人见到臭融的尾巴往背部卷曲成弓形的姿势,就该识相一点,赶快避开,否则,它的肛门腺分泌出臭液散发的恶臭会令你昏倒。薛勇    


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