植物“自卫”妙招

2018-04-20 13:59
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   数百万年前,大群的羚羊、角马、斑马几乎吃光了南非草原上的草,长颈鹿只好向“高层次”发展,充分利用自己身高脖长的优势,去吃驼刺合欢树冠上的叶子。驼刺合欢最初的防御措施是:在叶子间长出5厘米长,像钢针一般坚硬的刺,而长颈鹿则在舌头、喉咙、食道和胃壁都长了厚厚的皮制“铠甲”,并活动下颌,从侧面用细长而窄的舌头灵巧地卷住薄薄的叶子把叶子从刺中挑出来。

   不久,驼刺合欢又有了对付长颈鹿的新方法:一旦长颈鹿开始吃叶子,10分钟内,这棵树就开始在叶子里产生一种毒素——被化学家称为单宁酸的鞣酸,动物吃了会有强烈的恶心感,量大时就会危及生命。

   而长颈鹿又想出了新的对策,它们在一棵驼刺合欢树上啃吃叶子的时间从不超过10分钟,一旦尝出毒素的苦味,就踱向下一棵树。

   然而,驼刺合欢也想出了一种应对方法,不让长颈鹿的美餐得逞。原来,正在被长颈鹿吃的树不仅放出毒素保护自己,同时还释放出一种警告气味,向附近的同伴发出“敌人来了!赶快放毒!”的信号。借着风势,50米内的其他树都会收到警报,立即释放毒素,做好“迎战”准备。但长颈鹿也很狡猾,一旦发觉嘴里的叶子开始变苦,就不再随意地找一棵树,而是逆着风去找还没有收到警报的树。如果没有风,它就跑出气味警报范围以外再啃食树叶子。

   在受到动物伤害时,植物能够像动物一样迅速作出自卫反应,但令人困惑的是,植物没有神经系统,它是怎样感知动物的侵袭呢?如何调整体内的化学反应,生成让害虫不寒而栗的化学物质呢?它们又是怎样散发和接收“警报”的呢?相信不久的将来,人们一定会揭开植物的自卫之迷。李岩    


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