世界上最小的鸟——蜂鸟

2018-04-02 09:17
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   如非亲眼所见,你很难想象世界上竞有黄蜂大小的鸟。然而,早在17世纪中叶,人们就发现了这种鸟,它就是峰鸟。自第一个蜂鸟标本公诸于世,至今300多年过去了,鸟类学家已经先后发现大约320种蜂鸟。这些鸟中体形最大的巨蜂鸟体长也不过20cm,体质量不足20g。所以,除了那些专门研究蜂鸟的学者和不畏艰险的探险者外,很少有人看到过野生蜂鸟。

   蜂鸟体形纤小,而且大部分生活在茂密的森林中。所以,对观察者来说,它们像一颗颗转瞬即逝的流星,只有耐心地等待,并且用高倍望远镜才能看到它们。有些学者说过,蜂鸟的美是无法形容的,它们的美超过人们所能想象的任何一种鸟。它们从头到脚长着闪烁异彩的羽毛,头部有细如发丝、闪烁着金属光泽的丝状发羽,颈部有七彩鳞羽,腿上有闪光的旗羽,尾部有曲线优美的尾羽。因此,尽管它们行踪不定,仍能吸引无数猎奇者。当然,鸟类学家不仅被蜂鸟,美丽的羽饰所吸引,他们发现蜂鸟不仅体小如峰,而且它们的取食对象和取食方式也跟蜂相似。

   自然界中很多峰类以采食花蜜为生,它们凭件小巧的身体、发达的口器和高超的飞行本领在花丛中穿梭采食。蜂鸟在进化中是怎样适应蜂类的生活方式,成为“鸟中之蜂”的呢?

   经过几代鸟类学家的研究,蜂鸟演化的秘密渐渐地被揭开了。人们发现,蜂鸟跟现存的雨燕有很近的亲缘关系,它们有共同的祖先。由于生活环境的差异,它们的祖先发生了两种不同的发展方向:一部分鸟飞行速度大大提高,它们的后代成了现代鸟类中飞行最快的雨燕;另一部分逐渐具备在空中悬停的本领,它们的后代就是现存的蜂鸟。闫飞    


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