人脑只利用了10%?

2018-03-13 13:42
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  普通人的大脑只开发利用了10%的说法,频繁出现在诸多医生和科学家的论文、爱因斯坦的传说轶事中。这种说法靠谱吗?一读    

大脑认知的进化

  在8.5亿年前的古海洋时代,生物们对世界只有堪堪的感知,只有领鞭毛虫之类的单细胞生物在传递化学信号或电信号。经过8亿年天翻地覆的进化,直到250万年前,才出现了开了挂一般的人类大脑。

  很长一段时间内,人类对大脑并不是很上心。没有透视能力的人类除非去解剖脑颅,否则不可能理解脑颅里面的世界。

  其实,不少古代人都曾用肉眼仔细看过脑颅内部。比如欧洲早期的人类,按西班牙国家人类进化研究中心的说法,80万年前他们的日常就是砍人头、喝脑浆、吃人肉,他们甚至会烧烤人脑料理。

  关于大脑的讨论,古希腊的脑哲学里,希波克拉底和柏拉图的观点是“心灵是大脑的产物”;但亚里士多德则只将大脑看作一个空气调节器,仅用来冷却热腾腾的血液,协助心脏的理性活动。其理由是他热爱的三段论:“人类理性活动的产生与血液有关,大脑是无血的器官,所以大脑与理性活动无关。”

  和亚里士多德的其他很多主张一样,以上错误的观点被世人接受了2 000年,直到17世纪现代科学方法论的诞生才被终止。

  17世纪,一些医学家和解剖学家开始对脑的形态结构做出描述。英国医师威利斯将人的记忆、意志、情绪、感官都明确定位于大脑的相应位置。此后不久,法国解剖学家维克达居尔等人画出了脑的解剖轮廓。

  后来,随着神经元理论和反射概念的发展,人类逐渐能对大脑一窥究竟。进入20世纪,人类对大脑的研究细化开来。60年代末,脑科学正式成为一门学科,融合了神经生理学、神经解剖学、精神病学,甚至计算机科学等方面。

90%的大脑并未闲置

  上世纪20年代的一个实验,有人把老鼠的大脑摘除了90%,发现它还能通过视觉辨别物体,甚至走迷宫。这个实验被以讹传讹,传成了人类大脑只使用了10%,并流传已久。其中,电影《超体》的剧情就是建立在“普通人的大脑只开发利用了10%”的这个理论基础上。

  对普通人的大脑只开发利用了10%的观点,宗教界、灵修界和心灵鸡汤界表示非常开心。这样一来,他们就可以跟信众们说,那些科学无法解释的事情,都发生在90%未开发的大脑里。他们用这个说法,让很多大脑开发程度低于10%的人心服口服。

  英国剑桥大学的科学家对人脑结构进行计算,发现现代人类的大脑重量约占人体体重的2%,却消耗了人体总能量的20%。此外,脑科学研究中的微电子技术能够分离出单个神经细胞的电反应,但并没有发现大脑中90%的功能区块是不活动的。

  如果大脑有90%的能力是闲置的,那么,它没有理由被进化出来;如果大脑潜能只发挥了10%,那么一旦大脑全速运转,人体的能量消耗将无法供应这样一个过分奢侈的大脑。其中,大脑的大部分能量消耗主要用于数亿神经元之间相互联系时的快速放电。科学家相信,正是这样的神经放电和联系产生了所有的大脑高级功能。而临床医学的实践也证明,很少有脑部创伤不对大脑功能产生损害,也就是说,大脑的每一个区域都是有用的,并不存在闲着的那90%的大脑。

我们的大脑岌岌可危

  在最近的1 万~1.5 万年(1万年~1.5万年,一是不用留4分空,二是第一个数字的单位要全)间,人的脑容量相比我们的身体竟然缩小了3%~4%。是的,它在萎缩。

  虽然脑容量并不代表智力的高低,但根据2010年国际著名遗传学刊物《遗传学趋势》发表的一项有关人类智力的研究报告来看,人类的智力水平或许正不断下降。该报告作者杰拉德给出的理由:人类在自然环境面临生存挑战的时代已经过去,多数人不需要整天担惊受怕,智力上的进化自然戛然而止。

  多数科学家都同意这个有些悲凉(悲观?)的结论:人脑不会再进化了。为了变得更聪明,人脑需要大量能量和氧气,大脑的任何一步进化都将使人体能量供应不堪重负。

  甚至有这样一种观点:人类的大脑可能会退回到我们的祖先尼安德特人那样的水平,以减少大脑的能量消耗。

  如果以上结论真的成立,也许只剩一种方法还可以使人脑越过这些障碍:把大脑变成机械。现代社会的智能手机和电脑,在未来也许可以与我们的脑部结合。如果我们深刻理解大脑的运行模式,开始人工智能时代,也许是一种跳出大脑生理规律的好方法。

脑容量越大≠人越聪明

  脑容量也称颅容量,即颅骨内腔容量大小。其测定方法是用细小的颗粒如细沙或芥菜子等作为填充物,装满整个颅腔;然后把填充物取出,用量杯测得其数值。测定时所用的填充物颗粒愈小,则测得的数值愈为准确。

  科学研究发现,生活在地球极地附近的人的脑容量最大、眼睛最大。但这并不意味着脑容量越大,人就越聪明。

  之所以生活在地球极地附近的人的脑容量最大、眼睛最大,或许是因为极地光线弱,大眼睛可以接收更多的光线,大的瞳孔能够使他们更好地适应光照较少的高纬度地区的生活环境,以及人脑处理低光线下的图景显示及周围环境图景的微小细节显示,必须进行更加复杂、更加精细的处理。


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