一位科学家的战役:建造水下博物馆

2018-03-12 11:15
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   沉船在海底难以打捞,重见天日之后还会遭受被盗的风险,于是,一位科学家另辟蹊径,让它们呆在水下,并把它们改装成藏有历史文物的神秘博物馆。

关注沉船

   这位科学家就是查理·贝克尔。他是美国印第安纳大学水下科学项目的负责人,他的水下考古生涯始于1963年。

   上世纪70年代,贝克尔来到了佛罗里达群岛的基拉戈岛参加潜水训练课程,他发现寻宝者已经毁坏了佛罗里达群岛大量具有重要考古价值的沉船。贝克尔不忍心看到更多的文物惨遭破坏,他开始呼吁政府保护沉船,并帮助美国政府起草了《保护被遗弃的沉船法案》。在1988年该法案终于得到实施,政府承认沉船具有重要的历史价值,并阐明了国家对于它们的所有权和管理权。从此,美国人终于开始重视它们。

建立水下博物馆

   但是,人们应该如何保护沉船呢?当时,大多数人觉得保存历史沉船的最好方法是将它们打捞出来存放于博物馆里。但贝克尔表示反对,他提出将博物馆建在沉船上。1989年,在佛罗里达州,他帮助当地政府建立了圣佩德罗水下考古保护区,其核心是沉没于1733年的荷兰建造的圣佩德罗号船骸。随后,在美国佛罗里达和加利福尼亚,他担任重要职务,并建立了其他11个沉船公园。

   然而,贝克尔的努力并没有阻止所有寻宝者。一些更加疯狂的盗宝者离开了美国,搬到了南边多米尼加共和国附近的加勒比海,他们这样做只是为了更方便地盗取文物。在多米尼加,这里法律宽松并且沉船较多。寻宝者可以任意盗取沉船残骸中的文物,只要他们将所获利益的一部分分给政府,就可以换取潜水证和打捞许可证。贝克尔并没有放弃这场“战役”,他带着学生南下,继续为了保护沉船而努力。

在多米尼加的工作

   在多米尼加,贝克尔想到的方法仍然是建立水下博物馆,但是,他的工作开展起来并不顺利。许多寻宝者对他恨之入骨,因为贝克尔使他们丢掉了工作。当地渔民也不待见他,因为到沉船区域作业常常影响到他们捕鱼。在多米尼加,贝克尔不止一次被寻宝者起诉。

   为了顺利展开工作,贝克尔尝试将考古项目做成环保项目。多年呆在海底,沉船中的大炮和船锚已经成为了珊瑚、鱼类以及其他生物理想的栖息地,保护这些船骸就相当于保护了周围的生态系统。贝克尔在宣传中着重强调这一点,从而得到了当地环保主义者的支持。而为了说服多米尼加官员放弃来自文物盗窃的收益,贝克尔提供了另一个方案——将沉船改装成水下博物馆,然后来发展旅游业。

   这个方案具体如何实施呢?其实也并不太难。在海面上,贝克尔为水下博物馆系上带有历史标志和博物馆标志的浮标,在水下,无论是文物还是人工制品,都安装上带有解释信息的饰板。游客们将会被告诫:“只能够拍照片!只能够留下气泡!”博物馆参观可以是免费的,但是来旅游的潜水者必须购买设备、接受培训,再加上食宿,政府的收入其实是挺可观的。

让更多的沉船变成博物馆

   贝克尔获得了巨大的成功,在过去的20多年中,贝克尔与多米尼加政府合作,建立了数座沉船博物馆,而且已经参观并研究了数百艘沉船。其中,瓜达卢佩号、奎达商人号和贝戈尼亚号是水下博物馆的代表作。它们记录了丰富的历史信息,深受考古学家贝克尔的喜爱。

   瓜达卢佩号是一艘巨大的西班牙帆船,当时被用来向墨西哥的金矿中运送水银。1724年,瓜达卢佩号满载着水银和600多人从西班牙加迪斯港出发,驶向墨西哥的韦拉克鲁斯州。途经多米尼加的时候,它遇到了风暴,触礁后沉没。多米尼加的水下考古复原委员会在1976年开始打捞瓜达卢佩号,船上最重要的文物被送往首都圣多明各市的几个博物馆展出,但由于缺钱,这些文物却没有得到良好的保护。2002年,在贝克尔的建议下,多米尼加政府将瓜达卢佩号拉回到了其沉没之地——一片深约8米的珊瑚礁附近,建立起多米尼加第一个水下博物馆。

   奎达商人号可以算得上是史上最著名的沉船了,它最后一任的主人是臭名昭著的基德船长。1698年,基德带着一帮海盗在印度洋上抢掠了奎达商人号,基德将奎达商人号改名为“冒险的奖赏”号,然后将船遗弃,这艘船最终漂到大西洋的多米尼加海岸沉没。

   直到2007年,一名潜水员在卡特琳娜岛水域看到一堆铸铁和大炮,并上报政府。多米尼加官员找到了贝克尔,当时他碰巧正在北方的海岸寻找哥伦布的沉船。贝克尔和他的团队潜入了沉船,发现了26杆枪、3个船锚、1块压舱石和其他物品。贝克尔经过检测发现,压舱石的成分可以追溯到印度西部城市苏拉特,船体的柚木及其颇具特色的嵌接构造也来自于印度西部,这符合基德对这艘船的描述。

   在多米尼加,最新即将开放的水下博物馆是贝戈尼亚号,它将是拥有文物最多的水下博物馆。根据历史记载,1725年,西班牙护卫舰贝戈尼亚号装满了可可、染料、木材、硬币和贵金属,在从委内瑞拉驶向加纳利群岛的途中遇到风暴,船长下令船只转向,最终它来到了多米尼加的圣多明各市附近。2010年,多米尼加共和国邀请贝克尔和他的团队来到这里,找到了沉船的残骸。

   在船上,贝克尔发现了许多可能来自西班牙的文物,包括铸铁的大炮、黄铜碗和禁止走私的贵金属。由于常年处于海底,船上的文物都被一些颗粒状的凝固物包裹起来了,比如沙粒、贝壳碎片和海洋植物,它们全都粘附在了文物上边。这些物品是非常脆弱的,当暴露在空气中的时候,有机材料比如木材、皮革和纺织品都会腐烂,金属文物也会被迅速氧化。贝克尔再次建议把这艘沉船变成水下博物馆,得到了多米尼加政府的首肯。

贝克尔已经60多岁了,他认为自己最大的成就就是保护了沉船,使其成为水下博物馆。贝克尔对此感到骄傲,但是他也明白,加勒比海域仍然还有数千艘沉船尚待勘测,他决定将对抗寻宝者、保护沉船的这场“战役”继续下去。

李欣    


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